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Cindy覺得《惡魔學者》的男主角-大衛.厄曼,蠻像是處於人間卻能捕抓地獄無名氏傳來訊息的羅伯.蘭登,兩人一樣是美國著名大學的教授,專長也是研究古代的宗教神話,就是研究主題不太一樣,比起一直單身未婚的羅伯.蘭登,大衛.厄曼結婚多年,有一個11歲的寶貝女兒-黛絲,但是婚姻已經觸礁,最重要的是兩個人面對的挑戰也不一樣,羅伯.蘭登處理或解謎的是現實發生的事件,可以用科學與古代宗教的知識來詮釋,但是如這段開頭第二句點出的差異點,大衛.厄曼遭遇的光怪陸離的事件,完全無法用常理解釋,一直躲在幕後操縱一切與設局安排陰謀的那位,撲朔迷離,很多跡象指向大衛.厄曼最擅長研究約翰.密爾頓《失樂園》書中的著名人物,這位人物已經從書中文字敘述的角色,變成重大影響大衛.厄曼命運轉折的藏鏡人。

 

故事從大衛在辦公室遇到一位不請自來的訪客,提出一個有豐厚報酬的秘密邀約,還在遲疑是否接受怪異任務的大衛,回家後被外遇的老婆攤牌,她即將準備搬出去(為了與小王雙宿雙飛),為了讓黛絲減緩父母即將分居離婚的衝擊,大衛只能接受委託,接受匿名雇主莫名的優渥條件,順便帶著女兒一起飛去威尼斯度假,沒想到大衛去到聖十字3627號完成驚險、可怕、詭異的任務回到旅館,接下來面對的是女兒跑到屋頂上準備跳樓,即使大衛想盡辦法要挽回與阻止,女兒卻掙脫父親伸出的手,身體墮落到河裡面。

 

請注意《惡魔學者》裡出現黑色粗體喧囂吵雜這四個字,除了當形容詞之外,變成專有名詞的意思是撒旦被逐出天堂後,為他與追隨者建立的堡壘名稱,每當這個詞出現時,總有恰巧的暗示,以及需要多琢磨的寓意,也請注意小說裡面出場的幾位人物,似真似假,有真實的人物,更有不同的化身,只為出現在男主角面前,來段隱喻式或意有所指的對話,然後在大衛驚覺怪異再次確認時,又突然消失不見,讓整本小說的氛圍處於詭譎多變的黯淡朦朧之中,除了三不五時現身的化身,作者一開頭就不斷透過大衛的與朋友-依琳的來往對話,鋪陳男主角的內心,一直有個難以解開的問題與難以彌補的缺陷,這個也是要多多留意的線索,而且,就在本書的最終篇,作者會把一路演繹劇情發展鋪好的梗,全部做一個完整的交代與收尾,也會明白男主角一直遮遮掩掩的過去,到底是如何的形成的,也會揭開所有一切秘密指派任務的幾個目的,如此劇情撲朔迷離又高潮起伏的內容,難怪小說改編的電影,將由《阿甘正傳》的金獎導演-勞勃.辛密克斯(Robert Zemeckis)執導!

 

這本小說引用許多約翰.密爾頓《失樂園》的句子,讓Cindy對於這本撰寫於16-17世紀的小說有著高度的興趣,也好奇本書已經變成經典典籍的理由,更讓Cindy想到可恨之人必有可憐之處,或許用在神明身上也是可以類推,天使為何墮落了呢?幸福美妙的天堂不好好待著,為何想不開要與神決裂而去人間呢?想想,這也是惡魔學者研究的課題,也是人類千百年來不斷面對的何處是天堂或地獄的論證,這也是對於宗教信仰日漸薄弱的現代,提出一個大哉問,不只是男主角被迫面對的挑戰,更是讀者看完《惡魔學者》後,要多多深思的觸發。

 

書名:惡魔學者 THE DEMONOLOGIST

作者:安德魯.派柏  Andrew Pyper

譯者:陳佳琳

出版社:大塊文化

出版日期:2017727

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