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英國女孩-潔瑪.道爾,從小生長在印度,逐漸長大,心心念念想請母親帶她回英國,參加響往已久的社交活動,偏偏母親充耳不聞,潔瑪只好頻頻使出頂嘴或講反話的叛逆行為,表達她的不滿,16歲生日當天,與母親在孟買市集又吵起來,母女不歡而散,落單的潔瑪,突然進入某個異世界,見到母親為了躲避某種黑暗物質自殺,遭受母親驟逝的嚴重打擊,卻實現被家人送回倫敦的願望,兄長顧及家族顏面與兄妹倆人未來議婚的條件,在送潔瑪去住宿學校的路上,嚴正交代對外宣稱媽媽為染上霍亂病死,完全避談母親自殺的原因,在如此大男人主義的哥哥面前,潔瑪也遲疑著,不敢講出她經歷過的悲慘遭遇,然而在家人為她慎選的住宿學校-斯賓賽學苑,潔瑪經歷被排擠與惡作劇的洗禮,幸好她和室友-安,終於打入斯賓賽學苑女王-菲莉希蒂與大美女-琵帕的圈子裡,但是事情的發展完全超脫控制。

 

《絕美魔力》有一位女主角,四位女配角,細細觀察,作者給每個人性格與家庭背景的設定安排,背後是有多重的用意與喻意:大美女-琵帕,父親愛賭,母親一直想把她嫁給有錢的老頭子,以確保全家人生活無虞,但是琵帕對於愛情抱有美麗的憧憬,父母以金錢為主要前提挑選的人選,完全入不了她的眼,現實與理想的拔河,最終是哪邊取得勝利呢?孤兒-安,拿著斯賓賽學苑獎學金在此接受教育,對自己的外表沒有自信,衣服遮掩的身上有自虐的證據,歌唱得很好,卻羞於在大家面前展現自己的美好,常壓抑自己興起反抗同儕排擠的壓迫,而菲莉希蒂一直期望父親來學校探望她,卻一再失望,與某個吉普賽男生有曖昧關係,卻怕見光死,身懷大志,不甘於現狀,而再次與幻境扯上關係的潔瑪,這回的大問題不只是找出母親真正的死因?解開母親身上的謎團更是一大任務!三位死黨的際遇,也深深牽動著潔瑪的未來,命運的棋局,作者似乎下的超乎想像的複雜詭譎多變~~~~~

 

《絕美魔力》屬於起始醞釀很久,但是晚熟後大爆發的小說,前頭小心翼翼醞釀現實生活與魔幻世界是有可能跨越,甚至是靠人力穿越兩個世界,幻境是一個心想事成、夢想成真的世界,所有現實中無力改善、難以做到的事情,都可以在幻境中迅速得到實現或改善,但是無法掌握幻境中蘊藏強大的力量,以及無力面對不知何時會出沒的危險生物,是一直嚮往幻境,又陶醉在一個魔力架構的虛幻世界裡無法自拔的四個女孩子,原本沒預期會碰到的困難,以及即將迅速面臨的最終選擇,有人已經下定決心,有人還在觀望,但是時間與機會難再,看得出接續的第二集應該更有戲!

 

Cindy是相信天下間沒有不勞而獲的事情,只有達到目標難易程度的問題,愛美是人的天性,美上加美也是人的慾望,想變得漂亮,就是多愛惜自己,關鍵是勤於每日保養,早睡早起,保持好心情,富有是金錢買到好東西來使用,沒錢也有沒錢的美麗方式,用自殘的方式釋放壓力,絕對是最最白癡無用的應對選項,更是遠離想要成為美女的目標,作者特地寫到小說裡,就是要提醒天真的小女孩讀者,與其獨自躲起來割傷自己,倒不如多花時間練習自己有天賦也喜歡的興趣,或是跟隨老師學習,透過不斷的苦練慢慢累積自信,若是想要找到情投意合的意中人或白馬王子,也要多多增加社交活動,多認識新朋友,多打聽人家的背景,當然,提昇自身內在與外在的條件也是必要的。

 

看起來四個年輕女孩都得不到現實世界裡父母的關懷,不是父母早已雙亡,就是對女兒不聞不問,或是把女兒當成搖錢樹,最戲劇性的當然是潔瑪,但是還是不要透露如何起伏多變?因為這是閱讀這本小說的樂趣呦~~

 

書名:絕美魔力 A Great And Terrible Beauty

作者:黎芭.布瑞  Libba Bray

譯者:呂玉蟬

出版社:博識出版

出版日期:20151

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