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生於1800年的愛瑪,是那個年代知識與經濟上的天之驕女,在英國當園丁的祖父刻苦勤儉知命,有點離經叛道的父親-亨利‧惠特克嚐試當小偷脫離貧窮,卻讓父親親自舉發,被主人-班克斯爵士送到船上,跟上庫克船長的第三次環球大旅行,歷經四年三個月又兩天艱苦犯難的旅程,幸運平安的回到倫敦,隔週又被班克斯爵士送到秘魯,學習金雞納樹(治療瘧疾的藥)的一切知識,好不容易再次學成回國,但這回兩人見面時機不對,心不在焉的班克斯爵士沒有如前一次仔細聆聽亨利帶回來的報告與成果,而太過篤定會受到賞識的亨利,也犯了好幾個嚴重的戰略性錯誤,造成雙方的裂痕越來越大,話不投機草草結束,亨利一氣之下,跑去和荷屬東印度公司合作,在爪哇種植金雞納樹的樹皮銷往歐洲,六年後,三十一歲的亨利已經賺得人生的好幾桶金,打算移居美國費城建立自己的事業版圖

 

搬去美國前當然得先找個好老婆,亨利搭船到荷蘭,挑上連續幾代都是阿姆斯特丹霍特斯植物園管理人的梵‧迪汎德家族,族長兼植物園總主管的女兒-碧翠絲,雖是長相平平的大齡剩女,通曉五種現存語言與豐富的植物學知識是她最好的嫁妝,帶著碧翠絲的私人女僕-漢娜克,這對新人在費城蓋了一棟綜合理想與計劃的裝園"白畝",也建立起惠特克家族龐大的跨國企業,愛瑪是兩個植物學家多年來唯一的愛情結晶,鼓勵探討問題與追根究柢研究精神的家庭教育,讓掌上明珠的愛瑪自小成為與眾不同的小孩,源源不絕的求知慾與旺盛的精力,使得愛騎著小馬在野外探索的愛瑪,從不明瞭外表長相在人類社會中具有哪種影響的意義與差異,直到九歲那年的十一月深夜,美得像洋娃娃的波莉被帶到白畝莊園的碧翠絲面前,知曉浦登絲成為孤兒的前因後果,碧翠絲決定收養波莉,改名為蒲登絲

 

即使新妹妹-蒲登絲的漂亮美麗外表,使得人高馬大的艾瑪相形之下見拙,多年來困擾於美醜尊卑調適的問題,愛瑪仍孜孜不倦好學,但是幾乎是極端對比的姐妹倆之間,明顯有著生份的距離,父母與漢娜克都沒察覺到需要幫忙拉近縮小,只有愛瑪十九歲那年闖進白畝的芮塔小姐,做為姐妹倆中間的潤滑劑,只是有點太晚,愛瑪漸漸成為知識上的巨人,情感上的侏儒,高IQEQ學不來從自卑中找到自信,也難以與人平等和平相處,更沒想到使用大腦裡的智慧彌補外表的粗曠,製造比較緩和的姐妹關係,碧翠絲因癌症過世後,屆齡適婚年齡的蒲登絲與芮塔,各自找到結婚的對象(芮塔嫁給霍克斯先生,是愛瑪心底上愛慕多年的人),白畝只剩愛瑪與亨利、漢娜克居住,代替健康每況愈下的亨利管理龐大家族企業的愛瑪,在人生最失意的時候,無意間發現她能以研究鮮苔類,當成一生的志業與事業

 

如同小說中描寫愛瑪奉獻自己所有的時間與熱情研究鮮苔的點點滴滴,覺得作者也把愛瑪寫的像一株栩栩如生的植物(有樹皮般堅韌強壯的外表,還有一直以來柔軟、敏感、渴愛的內心),這株愛瑪從小到大一路生長的痕跡,每個時期遭遇的難題與挫折,體會到的快樂、成就和憂傷,親情、友情、愛情在心頭上劃下的感動、掙扎、痛苦或傷痕,透過閱讀《愛瑪》,不知不覺中已經很熟悉愛瑪生命中的每一樁思想、每一個決定、每一種掙扎、每一次錯誤、每一回奉獻、每一道深淺紋路.....小到每一個思維的脈理、每一個細胞的長相,作者更隱喻熱愛研究鮮苔的愛瑪,也像是人類時間長河裡的一株鮮苔,雖然外表細微渺小,不起眼,拿著放大鏡看,另一個繽紛的世界呈現在眼前,同樣是藻類登上陸地的首棲部隊,花個幾十年的時間,根部慢慢可以把礫岩、石塊化為細細土壤,創造出給其他更多更高大的植物往下扎根、往上茁壯的地方

 

即使只看了五個章節中的三個部份,一闔上書本,腦海中會有一種沉重的垂墜感,那是被作者強力灌注愛瑪與其家族這個強韌生命體的力量,以及背負著愛瑪生命精髓重量的厚度,是種很難得又很難形容的閱讀經驗與體驗,也很深深地受到香醇文字的濃厚吸引,作者細細地把愛瑪從遠祖寫到近親,從小時候寫到過中年、跨老年,從小興趣寫到大而無私的奉獻,從大道理寫到微小細節,格局和視野不斷放大縮小,交錯縱橫,織成一張恢弘璀璨的萬物署名地圖,讓人深陷其中,不可自拔,更期待收到新書閱覽第四卷與第五卷,講述愛瑪走出白畝莊園搭船出國的旅程以及人生最後的章節,那將會是場了不得的深度壯遊

 

The Signature of All Things by Elizabeth Gilbert -- Official Book Trailer

https://www.youtube.com/watch?v=AgungmlfYwk

 

Elizabeth Gilbert: The Signature of All Things

https://www.youtube.com/watch?v=c3msYb0TiEw

 

書名:愛瑪  The Signature of All Things

作者:伊莉莎白‧吉兒伯特 Elizabeth Gilbert

譯者:何佩樺

出版社:馬可孛羅

出版日期:20140731

 

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